Covid-19, grippe ou rhume : comment faire la différence ?

Fièvre, maux de tête, fatigue, écoulement nasal, toux… sont autant de symptômes qui peuvent faire penser à une grippe, à la Covid-19 ou encore à une rhinopharyngite (rhume viral). Ces trois maladies virales sont parfois difficiles à différencier. Symptômes, modes de transmission, contagion, traitements… On fait le point.

On observe en effet, l’épidémie saisonnière de grippe et la circulation renforcée des rhinovirus compliquent le diagnostic de la covid-19.  Comment savoir si vos symptômes sont liés à un rhume, à la grippe ou à l’infection au nouveau coronavirus ? Éclairages de Dr Jean Pierre Ndayirukiye, Directeur exécutif de l’association Initiative pour la Promotion de la Santé Rurale et le Développement.

Comment différencier les symptômes de la grippe, de la covid-19 et du rhume ?

Selon Dr Jean Pierre,  il peut être difficile de dissocier une grippe, de la Covid-19 ou d’une infection à rhinovirus (responsables de ce qu’on appelle communément le  rhume) sur la base d’un simple diagnostic clinique. 

“Avec l’habitude et l’expérience, on parvient à les distinguer, et c’est surtout en fonction du contexte épidémiquedes contacts qu’a pu avoir un malade à l’école, ou au travail, etc. qu’on s’oriente vers un diagnostic (qui devra être confirmé par test virologique pour la covid-19.)”, explique le Dr Jean-Pierre Ndayirukiye.

En effet, chacune de ces maladies est liée au virus influenza de type A ou B (famille des orthomyxoviridae).

 

  • La grippe   est liée au virus influenza de type A ou B (famille des Orthomyxoviridae). 
  • La Covid-19 est liée au nouveau coronavirus SARS-CoV-2 (famille des Coronavirus (Coronaviridae).
  • Le rhume viral (rhinopharyngite)  est généralement lié à un rhinovirus (famille des Picornavirus), dont il existe des centaines de variantes, et qui reste cantonné au niveau du nez et de la gorge. “Ils circulent plus ou moins toute l’année  précise Dr Jean Pierre.  

L’intensité des symptômes, un élément à  prendre en compte

Les rhinovirus circulent tout au long de l’année, c’est pourquoi on peut parfois attraper un rhume en pleine saison sèche  ou autres saisons. La plupart du temps, ils induisent un simple rhume, qui s’installe lentement et  peut se traduire par une congestion et un écoulement nasal, des éternuements, des maux de tête, des maux de gorge et une légère fatigue pendant trois à cinq jours. “Cependant, il arrive que des patients présentent un fièvre  qui évoque un syndrome grippal, voire un début de Covid-19 indique le Dr Jean Pierre. De même, certaines personnes traversent des grippes ou des Covid-19 avec peu, voire pas du tout de symptômes, précise le Dr Jean Pierre “.

Le principal facteur qui différencie le rhume de la grippe et de la Covid-19 sur le plan clinique est en fait l’intensité des symptômes. La plupart des patients qui souffrent d’une infection à rhinovirus arrivent à travailler, à s’occuper de leurs tâches quotidiennes. Ce qui est moins souvent le cas lorsqu’un patient souffre de grippe ou de Covid-19.

Grippe ou covid-19, peut-on les distinguer sur le plan clinique ?

La grippe, due aux virus influenza de type A (virus A (H1N1) pdm09 ou A(H3N2)) et de type B (B Yamagata et B Victoria), se manifeste généralement par une fièvre importante, des frissons, des maux de tête, des douleurs musculaires (courbatures) et une toux sèche. Certains malades peuvent avoir le nez qui coule ou bouché, voire un mal de gorge. “Tous ces symptômes apparaissent brutalement et persistent entre trois à sept jours, le plus fréquemment en saison pluvieuse. 

La Covid-19 peut occasionner les mêmes symptômes (qui apparaissent de manière progressive – non brutale – et moins spécifique) : fièvre, toux persistante, perte du goût,  perte de l’odorat, fatigue, courbatures, maux de tête, maux de gorge, essoufflements. Plus rarement, les patients peuvent souffrir de congestion ou d’écoulement nasal, de diarrhée, voire de symptômes neurologiques ou dermatologiques. “En raison des nombreux cas asymptomatiques (40 % des sujets infectés, selon une étude publiée en décembre 2021, il est également plus difficile de la détecter”, relève le Dr Jean Pierre.

L’anosmie (perte de l’odorat) et l’agueusie (perte du goût) peuvent survenir aussi bien chez des patients Covid, que chez des patients très enrhumés ou des patients souffrant de grippe.

Dans tous les cas, Dr Jean Pierre a recommandé de consulter un médecin le plus tôt possible si la personne présente des symptômes car des fois il est difficile de différencier soi-même la grippe du covid-19.

                                                           E .Allickan Niragira